What your breath could reveal about your health | Julian Burschka

What your breath could reveal about your health | Julian Burschka



譯者: 于雍 歐
審譯者: Melody Tang 我總喜歡先去設想最壞的結果, 這種習慣偶爾會把我搞糊塗。 如果我身體上有莫名的疼痛, 以前未曾經歷過,
我也找不到原因。 然後突然間,我可能會
將我僵直的背想成是心臟病。 或是將小腿肚疼痛,
想成是深部靜脈血栓。 不過到目前為止,我還沒有
被診斷出有致命的或不治之症。 有時我們就是會有不明原因的疼痛。 但不是每個人都像我這麼幸運。 全世界每年有超過 5000 萬人死亡。 特別在高所得國家,如我們國家; 進展緩慢的疾病
占了死亡人數的大部分。 例如:心臟病、慢性肺病、
癌症、阿茲海默症及糖尿病。 但這只是少數的一些例子。 現今,人類在檢測及治療許多
這些疾病上,已經有了重大的進展。 不過我們正處於
要在健康有更進一步的發展, 不能只靠研發新的療法的階段。 當我們看到許多疾病有共同點的
這個方面時, 這就變得更顯而易見了。 這個共同點就是
疾病被治癒的機率, 與開始治療的時間點有很大的關聯。 不過通常只有在症狀出現時
疾病才會被發現。 問題是:其實許多疾病沒有症狀, 因此,疾病會有很長一段時間
沒有被發現。 因此,我們必需有一個新的方法 能在疾病早期以及症狀出現以前,
就檢測到疾病。 在醫療保健,這就是篩檢。 世界衛生組織對它的定義是: 「利用可迅速及簡單操作的檢查, 在看似健康的人身上 找出疑似的病症。」 這個定義有點長,
我們再重複一次,篩選的定義是: 「利用可迅速及簡單操作的檢查, 在看似健康的人身上 找出疑似的病例。」 我想強調它所說的
「迅速」及「簡單」。 因為與目前現行的篩檢相比, 恰恰是完全相反的。 那些曾做過結腸鏡檢查, 那是結腸癌篩選的其中一項, 就知道我要表達的意思。 目前有許多可用的醫療工具種類, 能夠用來做篩檢。 從醫療成像技術,如射線照相術, 或是核磁共振成像, 和血液分析及組織分析, 我們一直都有這些技術。 不過另外還有個篩選方法,
一直被我們給忽略了。 一個更為容易取得的方法, 它的來源很充足, 而且它在醫學分析的前景很被看好, 那就是我們的呼氣。 我們的呼氣主要由五種成分組成 : 氮氣、氧氣、二氧化碳、水及氬。 除了這主要的五種之外, 還有其他數百種極少量的成分。 這些被稱為「揮發性有機化合物」。 每當我們吐氣時, 我們釋放出成千上百種的
揮發性有機化合物。 這些揮發性有機化合物的分析, 我們稱為呼氣分析。 其實在場就有許多聽眾
做過這種呼氣分析。 想像一下:在深夜你驅車回家, 突然間有個友善的警察將你攔住, 以和善但堅定的口氣,請你停車。 請你對著類似這個裝置吐氣。 這是一個酒精濃度探測器, 用來測量你體內的酒精濃度, 以確認你目前的身體情況
是否適合開車。 我得說我的開車技術還算出色, 不過讓我檢測看看。 (嗶) 酒精濃度為零 ,
沒有什麼好擔心的。 (笑聲) 想像一下類似這種的裝置, 它不只能夠檢測酒精濃度, 還可以檢測我前面提到的疾病, 甚至可能檢測到更多的疾病。 一個人呼氣的氣味, 與特定身體狀況有關聯的概念, 其實可以追朔到古希臘時期。 不過一直到了最近,
呼氣分析的研究才有飛速的進展. 我們曾有的夢想已經實現。 讓我們再看一次
我先前顯示在螢幕的列表。 在這清單內大多數的疾病, 它們本質上的科學跡象, 顯示它們能以呼氣分析檢測出來。 這是如何運作的呢? 其中最重要的部分是, 一台能夠偵測
揮發性有機化合物的感測器。 簡單來說:當偵測到呼氣樣本時, 來自我們呼氣裡的
揮發性有機化合物, 能夠使感測器
產生一種複雜的信號。 這種信號就像是體內的新陳代謝, 、微生物、 以及生化過程的鑑別性標記。 如果你的身上有疾病, 你身上的有機物將會產生變化, 其中也包括了
你呼氣時的氣體成分, 最後你唯一要做的事就是
檢測那些特定的信號, 查看它是否符合那些
特定的身體狀況。 這種科技會帶來許多
不可否認的好處。 首先,感測器能夠微型化, 並結合至手提式的裝置, 就像是酒精濃度探測器一樣。 這使得我們能夠
在許多地點進行檢測, 甚至在家裡也可以。 因此,我們再也不需要每當要檢測時, 就跑到診所或醫院進行。 其次,呼氣分析為非侵入式, 就像是對著
酒精濃度探測機呼氣那麼簡單。 如此簡單的使用方法
能夠減輕病人的負擔, 同時也是一個能讓大家能
廣泛接受這項技術的誘因。 第三點,這項技術非常靈活。 同部裝置, 能夠同時被用來檢測
各式各樣的身體狀況。 呼氣分析能同時篩檢多種疾病。 現今,每種疾病通常需要
不同的醫療工具 才能進行那個疾病的篩檢。 但是這表示你只能篩檢出
你想找到的疾病。 有了這些特點
呼氣分析技術註定將取代 那些傳統篩檢儀器所沒有的部分。 更重要的是, 這些特點最終將提供給我們 一個醫療分析平台 能夠以吸引人的低廉價格做測試。 相對地,現有的醫療工具, 單次使用的費用都相當高昂。 為了降低檢測的費用, 篩檢的數量必須被限制, 這表示(a): 只有少數的人,像是高風險族群,
才能夠接受篩檢。 以及(b):每個人的篩檢項目總數
必須盡量減到最低。 如果能夠讓更多的民眾 在長時間內做更頻繁的篩檢 實際上不是才更有益處嗎? 尤其是後者會帶給
我們相當重要的價值, 那就是長時間的數據。 長時間的數據
是紀錄同一個病患的病況 數月甚至數年的資料庫。 現今,醫療決策通常是根據患者 有限的醫療病史, 來決定的。 在這種情況下, 我們只能藉由 將患者的健康狀況 和平均參考人口的健康狀況做比較
來偵測到病患的異常狀態。 長時間的數據
為我們打開了嶄新的空間, 使我們能夠根據患者的醫療病史, 檢測出患者身上的異常情況。 這將爲客製化的療程鋪路。 聽起來很棒,不是嗎? 現在你們一定都有這個問題,如: 「如果這項技術真如你所說的這麼好,
為什麼現今還無人使用呢?」 我只能給你們答案是: 不是每件事都像
它聽起來的這麼簡單。 這中間存在了技術的挑戰,例如: 我們需要一個極其可靠的感測器, 能夠偵測到揮發性
有機化合物的混合體, 並有著充足的再現性, 另一個技術的挑戰是: 你如何以非常明確的方式
採集患者的呼氣樣本, 以使採集樣本的過程中, 不會改變樣本分析的結果呢? 然後,我們需要數據資料。 呼氣分析需要用臨床實驗來佐證, 我們需要收集足夠多的數據資料, 才能在基線資料上,
比較出個別患者的健康狀況。 呼氣分析只有在 有足夠多的數據資料 並能被廣泛的使用下才能成功。 如果呼氣分析能實現它的承諾, 這項技術將幫助我們 翻轉我們的醫療照護體系, 從一個被動、 只有症狀出現時才會有反應的體系, 成為能在早期發現疾病, 早在症狀開始之前, 就能先偵測、診斷和治療的 醫療照護體系。 這把我們帶到了
最後且最核心的問題: 究竟什麼是疾病? 想像一下呼氣分析能夠商業化, 早期的篩檢變成常規的身體檢查, 剩下的一個問題,其實也是 任何一個篩檢都要面對的問題, 就是疾病的種類極多, 你不可能百分之百的確定 你身上的疾病是否會出現症狀, 或者將置你於險地。 我們將這稱之為過度診斷, 這給了我們一個難題。 當我們診斷出有疾病時, 你可以決定不去治療它, 因為你有可能不會有病痛。 但是當你得知
你身上有可能致死的疾病時, 你的心理折磨
會被疾病本身來的小嗎? 你會不會後悔 當初你的病被診斷出來。 你的第二種選擇
是去接受早期治療, 並祈禱能夠治好它。 不過治療通常也伴隨著副作用, 更準確地說, 更大的問題不是過度診斷, 而是過度治療。 因為不是因為有治療方法, 你就需要立即去醫治疾病。 日益增加的常規篩檢, 將使另一個問題浮現: 我們該如何看待一個疾病
是需要治療, 還是不需要疑慮的身體異常而已? 我希望,常規的呼氣分析篩檢 能夠提供足夠的資料及見解 讓我們在未來能夠打破這種僵局, 並且有十足的把握預測 它是否需要或何時
該進行早期的治療。 我們吐氣時的揮發性有機化合物, 蘊含著我們生理上的龐大資訊。 我們目前對它的理解只是冰山的一角。 當我們從更多人口中
收集更多數據資料, 包括所有的性別、年齡、
民族及生活方式, 呼氣分析的威力才能增強。 最後,呼氣分析應該不僅是
一個強而有力的工具, 它還能幫助我們主動偵測特定疾病, 最終使我們能夠
預測以及預防疾病。 這些應該提供足夠的動機 讓大家來擁抱這個呼氣分析
所帶來的機會和挑戰, 包括像我一樣的長期疑病症患者, 謝謝。 (掌聲)

27 thoughts on “What your breath could reveal about your health | Julian Burschka

  1. I have been having bad breath for the past 7 years now that made me drop out of highschool and for the past 2 weeks it got worser. I’ve tried many things I mean MANY THINGS!!! Someone please help me

  2. We should learn and study this further and maybe apply the training and keen sense of smell of a K9 to help identify these VOC's

  3. I would really like to know if this is connected to how dogs have been noted to be able to tell when their owner has cancer or other diseases, before they have ever even been diagnosed, or symptoms have become obvious.

  4. The area that needs to be explored first is psychosomatic symptoms. There are many sources stating that most diseases are actually psychosomatic. All these techniques are just for temporary fixes.

  5. As a smoking cessation counselor I used a Carbon Monoxide monitor which measured the parts per million of carbon monoxide in a smoker or even non smokers' lungs. Its a very helpful device which can assist in delivery advice and treatment to smokers who are ready to quit smoking. I say 'ready to quit' because even though smokers were curious to know the reading which very accurately revealed how much they smoked, if the level of addiction was high the smoker may be in denial and still struggle with the will to quit.

  6. 5:14
    "The essential part is a sensor device that detects the volatile organic compounds in our breath."

    9:09
    "Not everything is as easy as it sounds. There are technical
    challenges. For example; there's the need for extremely reliable sensors
    that can detect mixtures of volatile organic compounds with sufficient
    reproducibility."

    NO KIDDING! 😐

    Interesting subject, though.

  7. beautiful and insightful talk but what about big pharma who has invested billions in MRI machines et al?

  8. I had a hair client whose breath had a strange odor. It was not like normal bad breath. She ended up being diagnosed with a rare kind of cancer in her abdomen and passed away. I always wondered if it was an indicator of something being off. Now I see it probably was. I hope this research continues. Telling someone their breath is odd might save their life.

  9. This doesn't surprise me. I work in CT and I've often thought about how medicine began.
    And I imagine that thousands of years ago there was someone in your village that had a skill for examining people and determining if they were sick and what type of sickness they had.
    Yes, the knowledge was primitive, but it was common to poke and prod…….. and ask them to open their mouth and examine the tongue, teeth, saliva and breath.
    The body has a remarkable way of telling us what is wrong. We just need to listen to it.

  10. This technology is brilliant. Pity it won’t ever be implemented. Just like good breathing fixes just about everything but you’ll never hear any “doctors” mentioning it.

  11. The breath analyser for alcohol has been around for over 30 years. This is proof that government doesn’t care about your health, they just want your money.

  12. What he said at the very begining was DEAD on, I always assume i'm going to die if I feel a slight pain somewhere.

  13. The scary part is that this initiative goes against the interest of money-making monsters health and pharma industries that exist mostly to treat and make money, not to cure.

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